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Conjugate semi-regular stem-changing (e > ie) -er verbs in El Presente (present tense)

A number of common Spanish verbs (perder, defender, encender) ending in -er are semi-regular in El Presente because the stem changes for some forms:

  PERDER
to lose
DEFENDER
to defend
ENCENDER
to switch on
 yo pierdo defiendo enciendo
  pierdes defiendes enciendes

él / ella / usted

pierde defiende enciende
nosotros / nosotras perdemos
defendemos encendemos
vosotros / vosotras perdéis defendéis encendéis
ellos / ellas / ustedes pierden defienden encienden

Notice how the vowel -e- in the stem becomes-ie- except for the nosotros and vosotros forms.

Look at and listen to these examples:

Yo nunca pierdo la paciencia.
I never lose my patience.

defiendes a tu hermana de todos los peligros.
You defend your sister from anything dangererous.

Ella enciende la radio todas las mañanas.
She turns on the radio every morning.

Nosotros defendemos nuestras ideas.
We defend our ideas.

Vosotros a veces perdéis el autobús.
You sometimes miss the bus.

Ellos encienden las velas de la tarta.
They light the candles on the cake.

Useful verbs that also follow this pattern are querer (to want) and entender (to understand).  You can practise them here:
For more verbs that follow this pattern, see:

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Examples and resources

Nosotros defendemos nuestras ideas.
We defend our ideas.


Vosotros a veces perdéis el autobús.
You sometimes miss the bus.


defiendes a tu hermana de todos los peligros.
You defend your sister from anything dangererous.


Yo nunca pierdo la paciencia.
I never lose my patience.


Ellos encienden las velas de la tarta.
They light the candles on the cake.


Ella enciende la radio todas las mañanas.
She turns on the radio every morning.


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