Using muy versus mucho (intensifiers)

In Spanish, just as in English, we use different words to add intensity (very) or express large quantities (a lot of, much, many) = muy and mucho.

Have a look at the distinction between muy and mucho.

Muy [adjective] / [adverb] = very [adjective] / [adverb]

Mi hermana es muy alta.My sister is very tall.

Mis zapatos están muy sucios.My shoes are very dirty.

Él habla muy despacio.He speaks very slowly.

Vosotros habláis español muy bien.You speak Spanish very well.
 

Note that to express very, you use muy together with an adjective (very tall) or another adverb (very well).

 

Muy never changes and you can never use it on its own


Mucho 
a lot / much 

He comido mucho.I ate a lot.

Mi hijo está muy cansado porque estudió mucho.My son is very tired because he studied a lot.

Note that to express [to do something] a lot / much, you use [verb] mucho.

Mucho + [masculine singular noun] = a lot of / much [masculine singular noun]

Tenemos mucho trabajo.We have a lot of work.

Hay mucho pan en la mesa.There is a lot of bread on the table.

Pon mucho chocolate en el postre.
Put a lot of chocolate in the dessert.

Note that to express a lot of / many / much, you use mucho + [masculine singular noun].

 

In the case of mucho as an adjective, it will change depending on the gender and number of the noun it refers to = mucho, mucha, muchos, muchas.
See Using demasiado, bastante, suficiente, poco, tanto and mucho to express quantity (quantitative adjectives)


Case of Hace mucho calor/frío (It is very hot/cold)

Hace mucho calor.It is very hot.

Hace mucho frío.It is very cold.

Why not muy here? Simply because the words calor and frío are not adjectives in Spanish, but nouns! Literally, you say It does much heat/coolness. Therefore, you need to use mucho and not muy!

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Examples and resources

Estoy muy cansado.I'm very tired.
Mi hijo está muy cansado porque estudió mucho.My son is very tired because he studied a lot.
Él habla muy despacio.He speaks very slowly.
Mi hermana es muy alta.My sister is very tall.
He comido mucho.I ate a lot.
Tengo mucho dinero.I have a lot of money.
Tenemos mucho trabajo.We have a lot of work.
Vosotros habláis español muy bien.You speak Spanish very well.
Hay mucho pan en la mesa.There is a lot of bread on the table.
Mis zapatos están muy sucios.My shoes are very dirty.
Pon mucho chocolate en el postre.
Put a lot of chocolate in the dessert.
Hace mucho calor.It is very hot.
Hace mucho frío.It is very cold.
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