Some -zar verbs change z > c and e > ie in El Presente de Subjuntivo (present subjunctive)

Some Spanish verbs ending in -zar undergo two stem changes at the same time in El Presente de Subjuntivo:

  1. They replace the -z with a -c in all forms. This is because after z  you can only have the vowels a, o and u. 
  2. And they have a stem change e > ie in all forms except for nosotros and vosotros.

There are two common verbs affected by this double stem change:

  • Empezar (to start)
  • Comenzar (to commence)

Have a look at their conjugations:

yo empiece
empieces
él / ella / Ud. empiece
nosotros empecemos
vosotros empecéis
ellos / ellas / Uds.   empiecen
yo comience
comiences
él / ella / Ud. comience
nosotros comencemos
vosotros comencéis
ellos / ellas / Uds.   comiencen

Here are some examples to look at and listen to:

En cuanto empiece secundaria tendré un móvil.
As soon as I start secondary school I will have a mobile phone.

Cuando empieces a trabajar ganarás un buen sueldo.
When you start working you will have a good salary.

Ojalá empiece el concierto ya.
I hope the concert starts now.

Empecemos por la página 20.
Let's start on page 20.

Quiero que empecéis enseguida.
I want you to start straight away.

Es necesario que ellos empiecen a comportarse.
It is necessary that they start to behave.

¡Que comience la sesión!
Let the show begin!

¡Comencemos por el principio!
Let's start from the beginning!

Espero que comiences con buen pie.
I hope you get off to a good start.

See: List of -zar verbs change in all forms in El Presente de Subjuntivo
and Comprehensive List of Spanish stem-changing (e > ie) verbs in the present tense

Examples and resources

Ojalá empiece el concierto ya.
I hope the concert starts now.


Cuando empieces a trabajar ganarás un buen sueldo.
When you start working you will have a good salary.


Empecemos por la página 20.
Let's start on page 20.


En cuanto empiece secundaria tendré un móvil.
As soon as I start secondary school I will have a mobile phone.


Espero que comiences con buen pie.
I hope you get off to a good start.


¡Que comience la sesión!
Let the show begin!


Es necesario que ellos empiecen a comportarse.
It is necessary that they start to behave.


¡Comencemos por el principio!
Let's start from the beginning!


Quiero que empecéis enseguida.
I want you to start straight away.


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