Using the preposition "de" with nouns for description

In Spanish, we sometimes use the preposition "de" followed by a noun to describe something. Its function is that of an adjective modifying the noun just before.

This prepositional structure in Spanish is always descriptive of the noun it is referring to. It may make reference to:

  • colours and patterns

¿Tienes peces de colores?Do you have coloured fish?

Esta camisa de rayas vale solo 10 euros.This stripy shirt costs only 10 euros.

Prefiero el vestido de flores. Es más bonito.I prefer the flowery dress. It is prettier.

  • flavours, materials

He comprado vasos de plástico para la fiesta.I bought some plastic cups for the party.

¿Quieres un helado de fresa?Would you like a strawberry ice cream?

  • occasions, events, seasons

Tengo que guardar mi ropa de verano.I need to put away my summer clothes.

Me gusta el calendario de Adviento.I like the Advent calendar.

La comida de Navidad en mi casa siempre es abundante.The Christmas meal in my home is always plentiful.

Quiero una tarta de cumpleaños.I want a birthday cake.

Su vestido de novia está en la tintorería.Her wedding dress is at the dry cleaner's.

Este año no tengo disfraz de Halloween.This year I don't have a Hallowe'en costume.

  • subjects 

Hoy no hay clase de español. La profesora está enferma.There is no Spanish class today. The teacher is ill.

Este libro de historia es muy interesante.This history book is very interesting.

  • themes

Me encantan las películas de miedo.I love horror movies.

Voy a contarte un cuento de hadas.I am going to tell you a fairy tale.

  • people

Voy a la primera planta para ver la ropa de niño.I am going to the first floor to see the children's clothes.

Los pijamas de señora están en la planta baja.The ladies' pyjamas are on the ground floor.

Notice how in English this is often described with either a noun or an adjective with no preposition (summer, Christmas, coloured, flowery, history...).

See also Using preposition de to express possession 

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Examples and resources

Esta camisa de rayas vale solo 10 euros.This stripy shirt costs only 10 euros.
Este libro de historia es muy interesante.This history book is very interesting.
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La comida de Navidad en mi casa siempre es abundante.The Christmas meal in my home is always plentiful.
Voy a la primera planta para ver la ropa de niño.I am going to the first floor to see the children's clothes.
Su vestido de novia está en la tintorería.Her wedding dress is at the dry cleaner's.
Los pijamas de señora están en la planta baja.The ladies' pyjamas are on the ground floor.
Me gusta el calendario de Adviento.I like the Advent calendar.
Voy a contarte un cuento de hadas.I am going to tell you a fairy tale.
Quiero una tarta de cumpleaños.I want a birthday cake.
¿Quieres un helado de fresa?Would you like a strawberry ice cream?
Tengo que guardar mi ropa de verano.I need to put away my summer clothes.
Hoy no hay clase de español. La profesora está enferma.There is no Spanish class today. The teacher is ill.
Prefiero el vestido de flores. Es más bonito.I prefer the flowery dress. It is prettier.
Me encantan las películas de miedo.I love horror movies.
¿Tienes peces de colores?Do you have coloured fish?
He comprado vasos de plástico para la fiesta.I bought some plastic cups for the party.
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