Using infinitives as nouns with the definite article El

We can use the definite article el + infinitivo in order to make the infinitive a noun.

Read and listen to these examples:

El beber en exceso puede ser peligroso.Drinking in excess can be dangerous.

El caminar todos los días es bueno para la circulación.Walking every day is good for circulation.

El vivir lejos del trabajo es un inconveniente.Living far away from work is an inconvenience.

In the examples above, the Spanish infinitive is translated as an -ing verb in English. However it would also be correct if we omit the article:

Beber en exceso puede ser peligroso.Drinking in excess can be dangerous.

Caminar todos los días es bueno para la circulación.Walking everyday is good for circulation.

Vivir lejos del trabajo es un inconveniente.Living far away from work is an inconvenience.

Be careful, infinitives cannot use the plural article (los):

Los caminares todos los días son buenos para la circulación.

However, there are certain infinitives that can be converted to nouns and these can take both the singular and the plural article (el/los). 

Have a look:

El ir y venir de los pasajeros nos entretenía mientras esperábamos nuestro tren.The coming and going of passengers kept us entertained while we waited for our train.

Los ires y venires de los pasajeros nos entretenían mientras esperábamos nuestro tren.The comings and goings of the passengers kept us entertained while we waited for our train.

El amanecer en este pueblo sureño es precioso.Sunrise in this southern village is beautiful.

Los amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.Sunrises in this southern village are beautiful.

It is not correct to omit the articles.

Amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.

Extra note:

The indefinite article "un" is also used sometimes with infinitives as part of a "set expression", for example:

Empezó a diluviar en un abrir y cerrar de ojos.It started to pour with rain in the blink of an eye.

Want to make sure your Spanish sounds confident? We’ll map your knowledge and give you free lessons to focus on your gaps and mistakes. Start your Braimap today »

Learn more about these related Spanish grammar topics

Examples and resources

Los ires y venires de los pasajeros nos entretenían mientras esperábamos nuestro tren.The comings and goings of the passengers kept us entertained while we waited for our train.
Vivir lejos del trabajo es un inconveniente.Living far away from work is an inconvenience.
Caminar todos los días es bueno para la circulación.Walking everyday is good for circulation.
El vivir lejos del trabajo es un inconveniente.Living far away from work is an inconvenience.
Beber en exceso puede ser peligroso.Drinking in excess can be dangerous.
El amanecer en este pueblo sureño es precioso.Sunrise in this southern village is beautiful.
El ir y venir de los pasajeros nos entretenía mientras esperábamos nuestro tren.The coming and going of passengers kept us entertained while we waited for our train.
El caminar todos los días es bueno para la circulación.Walking every day is good for circulation.
Los amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.Sunrises in this southern village are beautiful.
El saber no ocupa lugar.Knowledge does not occupy any space.
El beber en exceso puede ser peligroso.Drinking in excess can be dangerous.
Empezó a diluviar en un abrir y cerrar de ojos.It started to pour with rain in the blink of an eye.
I'll be right with you...