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Using infinitives as nouns with the definite article El

We can use the definite article el + infinitivo in order to make the infinitive a noun.

Read and listen to these examples:

El beber en exceso puede ser peligroso.
Drinking in excess can be dangerous.

El caminar todos los días es bueno para la circulación.
Walking every day is good for circulation.

El vivir lejos del trabajo es un inconveniente.
Living far away from work is an inconvenience.

In the examples above, the Spanish infinitive is translated as an -ing verb in English. However it would also be correct if we omit the article:

Beber en exceso puede ser peligroso.
Drinking in excess can be dangerous.

Caminar todos los días es bueno para la circulación.
Walking everyday is good for circulation.

Vivir lejos del trabajo es un inconveniente.
Living far away from work is an inconvenience.

Be careful, infinitives cannot use the plural article (los):

Los caminares todos los días son buenos para la circulación.

However, there are certain infinitives that can been converted to nouns and these can take both the singular and the plural article (el/los). 

Have a look:

El ir y venir de los pasajeros nos entretenía mientras esperábamos nuestro tren.
The coming and going of passengers kept us entertained while we waited for our train.

Los ires y venires de los pasajeros nos entretenían mientras esperábamos nuestro tren.
The comings and goings of the passengers kept us entertained while we waited for our train.

El amanecer en este pueblo sureño es precioso.
Dawn in this southern village is beautiful.

Los amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.
Dawns in this southern village are beautiful.

It is not correct to omit the articles.

Amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.

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Examples and resources

El ir y venir de los pasajeros nos entretenía mientras esperábamos nuestro tren.
The coming and going of passengers kept us entertained while we waited for our train.


Caminar todos los días es bueno para la circulación.
Walking everyday is good for circulation.


El saber no ocupa lugar.
Knowledge does not occupy any space.


Beber en exceso puede ser peligroso.
Drinking in excess can be dangerous.


Los ires y venires de los pasajeros nos entretenían mientras esperábamos nuestro tren.
The comings and goings of the passengers kept us entertained while we waited for our train.


El caminar todos los días es bueno para la circulación.
Walking every day is good for circulation.


Vivir lejos del trabajo es un inconveniente.
Living far away from work is an inconvenience.


Los amaneceres en este pueblo sureño son preciosos.
Dawns in this southern village are beautiful.


El beber en exceso puede ser peligroso.
Drinking in excess can be dangerous.


El vivir lejos del trabajo es un inconveniente.
Living far away from work is an inconvenience.


El amanecer en este pueblo sureño es precioso.
Dawn in this southern village is beautiful.


Micro kwiz: Using infinitives as nouns with the definite article El
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Q&A

Andy

Kwiziq community member

8 April 2018

1 reply

What's more common in spoken Peninsular Spanish - with or without the article?

Inma

Kwiziq language super star

8 April 2018

8/04/18

Hola Andy,


using the article makes it a bit more formal but both ways are correct.


Gracias


Inma

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